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Intercambio entre Mujeres de Asia y América Latina

01-10-2005

Los impactos de la eliminación de cuotas en la vida de las trabajadoras

Octubre 2005

Prum Phallin, defensora de trabajadoras de la confección, prueba una de las máquinas de coser del Grupo Cooperativo Solidaridad

Dieciocho mujeres activistas de derechos laborales, de siete países en Asia y América Latina, se reunieron en Bangkok, Tailandia, entre el 23 y el 30 de octubre para el Intercambio de Mujeres América Latina - Asia 2005, que fue organizado en conjunto por el Centro de Recursos de Monitoreo de Asia (AMRC) y la Red de Solidaridad de la Maquila (RSM), con el patrocinio local de la Campaña Laboral Tailandesa (TLC).

Después de diez meses de la desaparición del Acuerdo Multifibras (AMF), el intercambio tuvo como objetivo ofrecer a las participantes la oportunidad de compartir lo que significa el fin del sistema de cuotas para trabajadores y comunidades en Tailandia, China/Hong Kong, Camboya, Honduras, Guatemala, México y la República Dominicana. También permitió un debate sobre estrategias para defender mejor los derechos de los/as trabajadores/as en la industria post-cuotas.

Un mapa de los impactos

Las participantes dedicaron el primer día de sus actividades trazando un mapa de los impactos de la eliminación de cuotas. Aunque todas estuvieron de acuerdo en que las realidades confrontadas en la base no reflejan necesariamente lo previsto por diversos expertos de la industria y el comercio, hubo consenso en que los derechos de los/as trabajadores/as están en peligro.

Las conversaciones pasaron luego a evaluar la efectividad y las limitaciones de algunas de las estrategias que se están implementando, incluyendo la organización de trabajadores/as, la relación con las empresas de marcas, el desarrollo de propuestas de políticas nacionales, etc.

Participaron en el intercambio representantes de cuatro grupos laborales que trabajan en China. Según May Wong, del AMRC, aunque las estadísticas muestran que China "gana" en la carrera post AMF, estas ganancias en términos de participación de mercado e inversiones son obtenidas a costa de la explotación de los/as trabajadores/as chinos/as.

May describió a China como el "poder mundial de explotación", con condiciones de trabajo abismales, estrictos controles que impiden la organización de los/as trabajadores/as, falta de cumplimiento de la legislación laboral, y una estrategia deliberada del gobierno chino, de convertir una fuerza de trabajo protegida en fábricas estatales, en una fuerza de trabajo migrante extremadamente móvil y vulnerable.

May Wong de AMRC conversa con colegas chinas Liu Xiufang del Centro de Recursos de Salud Ocupacional y So Sheung de la Red Laboral de Educación y ServiciosInformes de cierres de fábricas

Los informes desde América Central se centraron en cierres de fábricas. Según Yadira Rodríguez, del Equipo de Monitoreo Independiente de Honduras (EMIH), ya cerraron muchas fábricas pequeñas en este país. Describió un caso actual en el que los/as trabajadores/as no sólo se quedaron sin empleo, sino que tampoco recibieron indemnización alguna.

Hace 6 meses que los/as trabajadores/as que fueron empleados/as de la fábrica de confecciones Prodexx están de guardia las 24 horas del día a la puerta de la fábrica para asegurar que no se saque la maquinaria. Al momento que se redactaba este artículo, un trabajador que cuidaba la maquinaria murió en manos de delincuentes que querían apropiarse de la maquinaria. El trabajador la defendió con su vida, ya que constituye su última esperanza de alguna forma de compensación económica.

Desgraciadamente, según Rodríguez, aún las respuestas de las empresas de marcas líderes han sido inadecuadas, y terriblemente lentas.

Sim Socheata, de la organización Agenda de las Mujeres para el Cambio, de Camboya y Prum Phallin, defensora de los/as trabajadores/as de la confección en esta organización, describieron cómo se sintieron en su país los impactos de la eliminación de cuotas aún antes del 1º de enero de 2005, con el cierre de varias fábricas.

Según Socheata, se está imponiendo la "producción ligera" en la industria con reducciones de costos laborales y una mayor producción. Se han reemplazado en muchos casos los salarios mínimos por un sistema de pago por pieza, y se han incrementado las cuotas de producción. La industria de la confección de Camboya representa más del 80% de las exportaciones de este país.

Yadira Rodríguez de EMIH, Ana Lucia Fuentes de COVERCO y Nelly Delcid del Foro de Mujeres para la Vida describen la situación post-AMF en Centroamérica

Monitoreando los impactos

Pareciera que México no ha experimentado todavía la anticipada pérdida dramática de empleos. Sin embargo, Milisa Villaescusa, del grupo de mujeres de la Ciudad de México, MUTUAC, informó que la "amenaza china" promovida por los medios y las empresas está muy presente en México, produciendo una presión hacia el empeoramiento de condiciones de trabajo y salarios como consecuencia.

Socorro Chablé, de CEPRODEHL, el Centro de Promoción y Defensa de los Derechos Humanos y Laborales, basada en Mérida, Yucatán, describió una nueva iniciativa por medio de la cual los grupos de derechos laborales, en los centros de producción de confecciones de México, monitorearán los impactos locales de la eliminación del sistema de cuotas. El grupo se reunirá en Mérida a principios de 2006 para comparar sus notas, examinar tendencias y considerar las acciones posibles a desarrollar.

El Foro de la AWID

El intercambio fue planificado para coincidir con el 10º Foro Internacional sobre los Derechos de la Mujer y el Desarrollo organizado por la Asociación para los Derechos de la Mujer y el Desarrollo, llevado a cabo en Bangkok del 27 al 30 de octubre.

El Foro reunió a 1800 mujeres activistas de más de 120 países para reflexionar sobre el movimiento de mujeres. El tema del Foro fue: ¿Cómo se genera el cambio?

Los temas examinados en el Intercambio fueron presentados a la audiencia más amplia del Foro en un taller titulado: "Patrones de cambio: Los derechos laborales en la industria de la confección."

Junya “Lek” Yimprasert, coordinadora de la Campaña Laboral Tailandesa

De hecho, los derechos laborales fueron planteados como una prioridad en la agenda desde el panel de apertura, cuando Junya "Lek" Yimprasert, coordinadora de la Campaña Laboral Tailandesa, desafió a las participantes a recordar que los derechos de los/as trabajadores/as son los derechos de las mujeres, especialmente en la industria de la confección.

Según Lek, aunque Tailandia no ha experimentado todavía pérdidas masivas de empleos, las empresas están utilizando la eliminación de cuotas efectivamente como una amenaza contra los trabajadores. Pero añadió, "cuando se combinan la acción local y la solidaridad internacional, los trabajadores y las trabajadoras y sus aliados se convierten tigres y tigresas. Ahí es cuando podemos hacer cambios en la industria en beneficio de los trabajadores."

Hacia el fin de su presentación, Lek tenía a las 1800 participantes cantando "Su Mai Su Su Su / A luchar, a luchar, a luchar!"

Esa fue la energía que generó el intercambio Asia / América Latina: fortalecer los vínculos entre los grupos y establecer las bases para una mayor colaboración nacional, regional e internacional para asegurar que los derechos de los/as trabajadores/as no sean las víctimas de la nueva industria de la confección.

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