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¿Pueden los puntajes en RSE ayudar a mejorar las prácticas laborales?

17-08-2011

La propagación de los sistemas de puntaje en Responsabilidad Social Empresarial (RSE) en los últimos años muestra un aumento del interés de empresas, inversionistas éticos, la sociedad civil y consumidores, en identificar formas de medir el desempeño ambiental y social de una empresa con el fin de premiar a aquellas que están haciendo mejoras genuinas, y evitar a las que no lo están haciendo.

Críticos de los puntajes en RSE, como Scott Nova, Director Ejecutivo del Consorcio por los Derechos de los Trabajadores (WRC por sus siglas en inglés), argumentan que dan a la audiencia un falso sentido de seguridad en relación  al progreso real en RSE, en industrias en las que ninguna de las empresas cumple con los estándares laborales mínimos.

Otros, como Tim Connor, ex Coordinador de Defensa de Derechos Laborales de Oxfam Australia, creen que los puntajes pueden tener un papel positivo. "Es crítica una mayor regulación gubernamental, pero esfuerzos voluntarios como los sistemas de puntaje pueden aún tener algún rol en incrementar el cumplimiento de los estándares laborales," dice Connor.

¿Pueden los puntajes en RSE ayudar a mejorar las prácticas laborales en las cadenas globales de proveedores?, un nuevo documento publicado por la Red de Solidaridad de la Maquila (RSM) y el Proyecto sobre Organización, Educación e Investigación (PODER por sus siglas en inglés), examina el potencial de los sistemas de puntaje para impulsar mejoras en las prácticas laborales de las cadenas de proveedores. A través de entrevistas con expertos en RSE, representantes de empresas como Levi's, Gap y otras, que ha sido calificadas en temas laborales de las cadenas de proveedores, grupos de defensa de los derechos laborales, y desarrolladores de sistemas de puntaje, el documento resalta algunos desafíos clave que enfrentan los sistemas de puntaje y cómo algunos de estos sistemas han tratado de superar, o al menos minimizar, estos desafíos.

 

El desafío de los puntajes en las cadenas globales de proveedores

Aunque todos los sistemas de puntaje deben esforzarse para encontrar los indicadores apropiados, sopesar sus resultados, hacer sus procesos confiables y creíbles, y que su mensaje llegue a la audiencia adecuada en el momento justo, la calificación con puntaje sobre prácticas laborales tienen el desafío adicional de capturar las realidades de los lugares de trabajo en industrias globales complejas. Aunque los consumidores e inversionistas pueden asumir que los sistemas de puntaje miden la práctica empresarial real, incluyendo las prácticas laborales a nivel de fábricas, los sistemas existentes, en su mayor parte, tienen acceso limitado a datos confiables, en tiempo y exhaustivos sobre prácticas laborales en las cadenas globales de proveedores.

"Todavía nos falta mucho para obtener datos sistematizados en el campo," dice Conrad MacKerron de "As You Saw", que dio a conocer sus primeros puntajes sobre prácticas laborales en cadenas de proveedores de empresas de confecciones en noviembre de 2010.

Como lo señala MacKerron, aún si hubiera datos confiables disponibles sobre condiciones de trabajo en algunas fábricas, el enorme volumen de fábricas que se utilizan en todo el mundo, y la naturaleza continuamente cambiante de las cadenas de proveedores, hace casi imposible calificar a empresas en base a condiciones en las fábricas. Solamente Disney, por ejemplo, dice que tiene 24,000 plantas activas que fabrican sus productos.

Dada la dificultad de obtener datos actualizados a nivel de fábrica, la mayoría de los sistemas califican datos secundarios, tales como si una empresa tiene sistemas de gerenciamiento apropiados en funcionamiento que, presumiblemente, tienen un efecto positivo en las condiciones y prácticas a nivel del lugar de trabajo. Pero hay escepticismo en la comunidad de derechos laborales sobre si los buenos sistemas gerenciales se traducen realmente en buenas condiciones en las fábricas, de manera que cada vez más sistemas de puntaje están buscando formas diferentes de medir mejor la realidad de las fábricas.

"The Good Guide", por ejemplo, da a las empresas "crédito positivo por relacionarse con un proveedor para responder a violaciones denunciadas por el WRC (en lugar de abandonar una fábrica problemática), por obtener remediación para las trabajadoras(es) afectadas por las violaciones, y por apoyar el desarrollo de mecanismos independientes de resolución de conflictos o reconocer los derechos de asociación y negociación colectiva de las trabajadoras(es)." Otros sistemas de puntaje han desarrollado una métrica o indicadores para cuantificar informes de los medios, sean positivos o negativos, que capturan problemas a nivel de las fábricas.

A medida que crece el interés en los sistemas de puntaje, junto con el número de estos sistemas, hacen falta mayores mejoras en incorporar las realidades de las fábricas en los puntajes finales, para que estos sistemas tengan alguna credibilidad.

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